苹果缩减无人车研发计划 或因自主技术未达要求

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发布时间:2019-01-28 11:36

[摘要]早在3年前,苹果就曾对泰坦计划进行过重大调整,最初制造“无人驾驶汽车整车”的雄心被缩减,重点转移到了研发允许汽车自主驾驶的系统上。

腾讯科技讯 1月28日消息,据外媒报道,苹果公司制造无人驾驶汽车的“泰坦计划”(Project Titan),似乎距离实现目标越来越远。这家iPhone制造商已解雇了该项目约200人,有些员工正被转移到该公司其他部门,其他员工也受到了泰坦计划发生改变的影响。

不幸的是,对于参与这个项目的员工来说,这是个不足为奇的决定。早在3年前,苹果就曾对泰坦计划进行过重大调整,最初制造“无人驾驶汽车整车”的雄心被缩减,重点转移到了研发允许汽车自主驾驶的系统上。

《纽约时报》报道称,到去年为止,泰坦计划已经流失了数百名员工,而在2015年顶峰时员工人数超过1000人。苹果需要愿意购买这些系统的客户,但没有证据表明它找到了这样的客户。

像苹果有时证明的那样,需找合作伙伴的难度和要求都很高,但更大的问题可能在于,苹果的无人驾驶技术未达要求。谷歌母公司Alphabet旗下无人驾驶子公司Waymo,现在已经有数百辆汽车在亚利桑那州和硅谷的街道上接受测试并收集数据。

苹果直到2017年才正式开始测试无人驾驶技术,当时其他公司已经有了很大的领先优势。

本月早些时候,苹果首席执行官蒂姆·库克(TimCook)警告称,在截至去年12月份的前三个月里,苹果的销售额将低于预期。此后,苹果似乎正在更仔细地检查内部成本开支。他已经告诉下属要降低录用率。如果泰坦计划还没有完全死掉,那就应该被搁置。

对于苹果来说,更明智的做法是,将重点放在其更有可能获胜的押注上,比如医疗技术和增强现实技术,这两个项目都是库克的宠儿。

这一举措也揭示了无人驾驶汽车行业的许多冷酷现实。早在2015年,当苹果和谷歌蜂拥而入时,传统汽车制造商开始恐慌。但越来越明显的是,对2020年全自动无人驾驶汽车的预测就是:过于乐观。

从通用汽车公司、软银旗下愿景基金(Vision Fund)和本田汽车公司共同拥有的无人驾驶公司克鲁斯(Cruise,),到Aurora和由福特汽车公司支持的Argo,这些资金雄厚的初创公司正在稳步削减这项技术的研发规模。

对于苹果来说,留住一批致力于解决这个问题的核心工程师可能是明智的。这能确保该公司对这项技术有足够的了解,能够在无人驾驶汽车真的到来时收购一家相关的公司。但对库克来说,不再向泰坦计划注入更多现金也是明智之举。(腾讯科技审校/金鹿)

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